Archivo de la categoría: Especies Invasoras

Abejorro invasor produce daños en cultivos de frambuesa

Por Cecilia Smith-Ramirez

terre framEn la agricultura a nivel global es de gran importancia la presencia de insectos polinizadores que hacen el trabajo de polinizar las flores que luego se transformarán en los frutos que consumimos en nuestras mesas a diario. Además de los polinizadores nativos que se encuentran en los campos, es común el uso de especies domesticadas o manejadas por el humano para polinizar cultivos. La forma más conocida y extendida es el uso de colmenasde abeja de la miel (Apis mellifera). Además, en nuestro país, en el año 1997-98 se comenzó la introducción de colonias de abejorros europeos de la especie Bombus terrestris para la polinización de distintos cultivos a lo largo de Chile.

Los abejorros tienen muchas ventajas sobre la abeja melífera como polinizadores, ya que se adaptan bien a ambientes cerrados, como cultivos en invernaderos o cubiertos, resisten condiciones climáticas más extremas y pueden volar mayores distancias facilitando la polinización en grandes plantaciones. Sin embargo, la introducción del abejorro exótico Bombus terrestris ha tenido múltiples efectos negativos tanto sobre especies de polinizadores nativos, como sobre nuestras abejas de la miel y sobre ciertos cultivos. Debido a que ha alcanzado inusualmente grandes tamaños poblacionales en muy poco tiempo esta especie ha sido declarada por los científicos como una especie invasora, es decir una plaga. Los impactos de la invasión de Bombus terrestris se pueden observar sobrelas especies nativas de nuestro país, como es el caso de la del abejorro nativo Bombus dahlbomii, o “Moscardón”, el cual ha desaparecido de vastas regiones en las cuales el abejorro invasor ha colonizado, al punto de entrar en la lista de especies En Peligro de Extinción de nuestro país. Esto mismo se observó en la Argentina, en donde Bombus terrestris también es considerado invasor. Sin embargo, en Argentina fue prohibido por su Servicio Agrícola (AGUS), pero ingresó desde Chile.

Expertos del CONICET y la Universidad Nacional de Comahue en la Patagonia trasandina han estudiado el impacto de la gran población de Bombus terrestris en los cultivos de frambuesa¹, uno de los cultivos más importantes de la zona. Observaron que la cantidad excesiva de abejorros que visitan este cultivos produce una disminución en la calidad del fruto debido a daño floral. Según los científicos argentinos, la mitad de los insectos que visitan las flores de la planta de frambuesa corresponden a Bombus terrestris, luego a Apis mellifera y el resto a distintas especies de abejas nativas.

Además, se observó que al aumentar las visitas de abejas y abejorros en general aumentaba también la cantidad de pistilos dañados, llegando a un 80% de pistilos dañados en las flores más visitadas. El daño a los pistilos era mayor mientras más Bombus terrestris visitaban las flores. Esto se explica por el hecho de que este abejorro visita las flores con una frecuencia tan inusualmente alta, producto de su alta abundancia (hasta 300 visitas por flor por día) que destruye los estilos de las flores, impidiendo la fecundación de los óvulos y el normal desarrollo del fruto. Las frambuesas, según las clasificaciones botánicas, son polidrupas, es decir, un conjunto de muchas drupas, cada una de ellas proviene de un ovario con su estilo. Por tanto, al dañarse el estilo el ovario no puede ser fecundado y el fruto se desarrolla con menos drupas, y en consecuencia disminuye el tamaño de fruto y por lo tanto la producción y calidad del cultivo. Por lo que un exceso de abejorros invasores visitando las flores de frambuesa puede ser en suma más perjudicial que benéfico para la producción de esta fruta.

Otro de los efectos negativos de la sobre abundancia de Bombus terrestris en los cultivos de frambuesa es el robo de néctar. Esta especie roba néctar perforando la base de las flores incluso antes de que ésta se abra, lo que provoca que haya menos néctar una vez que la flor se abre. Los científicos han calculado que esto significa una disminución de hasta el 24% del néctar disponible para las abejas melíferas, pudiendo afectar también la producción melífera.

En conclusión, en este caso una mayor cantidad de polinizadores, específicamente de Bombus terrestris no significa más polinización, si no todo lo contrario. El problema que han puesto en evidencia estos científicos trasandinos requiere que se tomen medidas para disminuir el riesgo que provocan estos abejorros exóticos sobre la producción de cultivos como la frambuesa, la producción melífera y también sobre la biodiversidad de nuestro país.

 

¹ Sáez, A., Morales, C. L., Ramos, L. Y. and Aizen, M. A. (2014), Extremely frequent bee visits increase pollen deposition but reduce drupelet set in raspberry. J Appl Ecol, 51: 1603–1612. doi:10.1111/1365-2664.12325

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Un invitado de piedra

Redoll et al

Por Jose Montalva @josemmontalva

Esta semana fueron publicados nuestros trabajos acerca de los primeros registros de Bombus terrestris reportados para la Isla Navarino (55°) y las implicancias de la presencia de B. terrestris en la región de Arica y Parinacota. Estas distribuciones tan extremas una de otra, demuestran la alta capacidad invasora del abejorro europeo.

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Detalle del abejorro euroasiático Bombus terrestris.

Con respecto a los ejemplares reportados en Puerto Williams, no tenemos certeza como llegó a la Isla, pero podrían existir dos posibilidades, no excluyentes la una de la otra. La primera es que hayan volado desde Punta Arenas¹ a Tierra del Fuego y desde allí a la Isla Navarino, idea no tan descabellada teniendo presente que existen documentos de posibles migraciones (app 80 km de vuelo) de abejorros en los fiordos del norte de Europa (Haeseler  1974, Mikkola 1984). La otra posibilidad es que reinas hayan usado ferrys como medio de trasporte algo también documentado (se ha observado reinas de B. terrestris en Punta Arenas con este comportamiento Jose Diaz comm. pers.).

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Con respecto a los reportes del abejorro europeo en la región de Arica y Parinacota, estos nuevos antecedentes plantean la posibilidad de una invasión de B. terrestris a Sudámerica. 

A la fecha y gracias a los datos aportados por los científicos ciudadanos, podemos establecer que el abejorro europeo se distribuye de manera continúa desde la región de Coquimbo a la de Magallanes, con algunos reportes aislados en el desierto de Atacama (pasado desierto florido) y también se han reportado individuos volando en la región de Arica y Parinacota, en sectores precordilleranos como Socoroma y Putre. Hay que tener presente que según las estimaciones de Schmid-Hempel et al 2014 Bombus terrestris podría tener una tasa de invasión de 250 km por año.

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Punta rojo muestra los primeros reportes de B. terrestris en la Isla Navarino.

¹Bombus terrestris fue introducido a Punta Arenas por INIA Kampenaike, entre 2011-2014 para experimentos de polinización de Zarzaparilla Ribes rubrum  (Estay & McLeod 2014)

Referencias

Estay, P., & C. McLeod. 2014. Polinización. In: Pino, M.T., M. González, & C. McLeod (Eds.), Aspectos Relevantes de la Producción de Zarzaparrilla Roja (Ribes rubrum) Bajo Túnel: 75–83. Boletín Intituto de Investigaciones Agropecuarias 286: 1–160.

Haeseler, V. 1974. Aculeate Hymenopteren über Nord- und Ostsee nach Untersuchungen auf Feuerschiffen. Entomologica Scandinavica 5(2): 123–13.

Mikkola, K. 1984. Migration of wasp and bumble queens across the Gulf of Finland (Hymenoptera: Vespidae and Apidae). Notulae Entomologicae 64: 125–128.

Montalva J., V. Sepulveda, F. Vivallo y Paiva Silva D. 2017. New records of an invasive bumble bee in northern Chile: expansion of its range or new introduction events? J Insect Conserv. doi:10.1007/s10841-017-0008-x

Ollerton, J. 2016. Why do bumblebees follow ferries [https://jeffollerton.wordpress.com/2016/09/26/why-do-bumblebees-follow-ferries/

Schmid-Hempel, R., M. Eckhardt, D. Goulson, D. Heinzmann, C. Lange, S. Plischuk, L.R. Escudero, R. Salathé, J.J. Scriven, & P. Schmid-Hempel. 2014. The invasion of southern South America by imported bumblebees and associated parasites. Journal of Animal Ecology 83(4): 823–837.

Rendoll-Carcamo J, T. A. Contador, L. Saavedra y Montalva J. 2017. First record of the invasive bumblebee Bombus terrestris (Hymenoptera: Apidae) on Navarino Island, southern Chile (55°S). Journal of Melittology 71: 1–5.