La batalla para salvar de la extinción al abejorro más grande del mundo .

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Abejorro patagónico sobre flores de lavanda. Estos insectos están seriamente amenazados por la importación de especies nativas de Europa. Fotografía: Michael Grant Wildlife / Alamy

The Guardian 04 mayo 2019

Por Alison Benjamin

Traducido por Jose Montalva

En Chile, el querido abejorronativo es venerada por llevar el espíritu de los muertos, pero su número está disminuyendo a medida que los agricultores utilizan especies importadas infectadas con parásitos para polinizar los cultivos.

La primera vez que José Montalva vio el abejorro más grande del mundo, tenía seis años cuando visitaba la casa de su abuelo en la zona rural de Chile. “Estaba en el huerto de tomates, una cosa enorme, ruidosa y esponjosa de color naranja revoloteando. “Recuerdo que intenté agarrarlo, pero se escapó, aunque parecía demasiado pesado para volar”, recuerda.

Durante la infancia de Montalva, estos gigantescos abejorros dorados (Bombus dahlbomii), que pueden medir hasta 40 mm y que han sido apodados “ratones voladores”, eran una imagen común en la ciudad donde creció en el centro de Chile. “Es un abejorro tan llamativo, carismático y colorido que solía anunciar la primavera”, dice el entomólogo de 36 años. “Ahora ha desaparecido por completo de mi ciudad natal y de muchas otras áreas”.

Montalva dice que se dio cuenta por primera vez de que la abeja estaba en problemas después de que se le pidió que participara en un estudio sobre el impacto potencial del abejorro europeo sobre las especies nativas.

“En 2003, veríamos a miles de abejorros nativos en los jardines de la universidad (PUCV) a las afueras de la capital, Santiago, donde trabajé. Las flores estaban cubiertas con estas grandes y suaves abejas naranjas “.

Unos años más tarde, sin embargo, no estaban a la vista. Y pronto también desaparecieron de los acantilados costeros cubiertos de flores silvestres que Montalva visitaba todos los años para la encuesta anual. “Escuchas cómo especies como los leones y los rinocerontes podrían extinguirse en el otro lado del mundo, pero crecí con este y estoy presenciando su desaparición. Ha sucedido muy rápido “, dice.

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Los activistas han estado creando conciencia sobre la amenaza al abejorro nativo de Chile. Fotografía: Explora

La causa de la catástrofe fue finalmente identificada, en la forma de una criatura mucho más pequeña que el gigante dorado. Cada año, más de 2 millones de colonias de abejorros se exportan desde fábricas en Europa a invernaderos en más de 60 países. Estos abejorros industriales son criados y vendidos por sus fantásticas habilidades de polinización: sus cuerpos gruesos y peludos son perfectos para sacudir el polen de la parte masculina de la planta a la hembra. Esta buzz pollination (sonicacion), llamada así por el sonido que produce, puede llevar a un aumento del 30% en el rendimiento de los tomates, en comparación con la polinización manual, con una varita.

Por todo el mundo viajan estas abejas industriales, polinizando frutas y verduras, incluyendo tomates, berenjenas, pimientos y arándanos. Más de un tercio de la producción mundial de cultivos depende de los polinizadores cuyos servicios anuales se estiman en $ 577 mil millones (£ 440 mil millones) para la economía mundial.

Pero el crecimiento del comercio de abejorros para la polinización agrícola desde la década de 1980 se ha identificado como uno de los principales problemas ambientales emergentes que probablemente afecten a la diversidad global.

“Al igual que los colonos europeos eliminaron accidentalmente a las poblaciones nativas de América con una gran cantidad de enfermedades europeas como el sarampión, contra las que no tenían defensas, los abejorros europeos pueden transmitir patógenos que matan a las abejas nativas”, dice Cecilia Smith-Ramírez, investigadora en polinización y abejorros de la Universidad de Los Lagos y el Instituto de Ecología y Biodiversidad (IEB) en Chile.

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Bombus dahlbomii, conocido en Chile como moscardón. Fotografía: Orlando Montes

Desde 1997, Chile ha importado más de 1.2 millones de colonias de abejorros de fábricas en Bélgica, Eslovaquia e Israel. Solo en 2015, se importaron 200,000. A lo largo de los años, han escapado de los invernaderos y se han extendido más de 2,000 km (1,200 millas) hasta el extremo sur de América del Sur, a través de los Andes hasta Argentina y desde la costa del Pacífico hasta la costa del Atlántico.

 

El abejorro europeo más exportado es el abejorro de cola corta (Bombus terrestris). Es un visitante común a muchos jardines en todo el Reino Unido, donde ha sido votado como el insecto favorito de la nación. Pero este abejorro es altamente adaptable lo que puede causar estragos en ecosistemas no nativos. Se han identificado seis parásitos en el moscardón, además B. terrestris compite por los sitios de anidación y los alimentos con los abejorros locales y otros polinizadores nativos, como los colibríes, B. terrestris daña la propagación de las plantas nativas. También se ha documentado que aumenta la propagación de plantas invasoras, originalmente de Europa, que suprimen el crecimiento de la flora local de las cuales se alimentan las aves y los mamíferos locales.

Enorme presión pública montada en chile. Miles se han inscrito para contar abejorros en Salvemos Nuestro Abejorro, un proyecto de ciencia ciudadana creado por Montalva: “Es una especie tan icónica para nosotros. Conocido localmente como el moscardón, los mapuche [indígenas] lo veneran. Para ellos lleva el espíritu de los muertos, por lo que nunca lo matarán “. Pero aunque el gobierno chileno reconoció que el abejorro está en peligro, no se está haciendo nada, dice Montalva, para detener a los agricultores chilenos que importan los abejorros europeos.

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Una caja de abejorros, lista para polinizar frutillas. Fotografía: Arterra / UIG a través de Getty Images.

“Hay una clara y creciente evidencia de los graves costos ambientales de esta invasión de abejorros”, dice Smith-Ramírez, quien encabeza a un grupo de científicos sudamericanos que se preparan para demandar a las autoridades chilenas. “Estamos desarrollando una queja legal contra el servicio agrícola y ganadero (SAG) por permitir la importación continua de abejorros no nativos cuando hay peligros evidentes para nuestro abejorro nativo y nuestros ecosistemas”.

En 2016, la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES), un organismo de las Naciones Unidas creado para evaluar el estado de los ecosistemas mundiales y la biodiversidad, concluyó que existían pruebas suficientes para “desalentar la introducción de especies de polinizadores no nativas” .

Biobest, uno de los principales exportadores de abejorros europeos criados comercialmente, con sede en Bélgica, ha admitido que, en retrospectiva, Chile no debería haber importado abejorros Bombus terrestris.

“La decisión en ese momento no ha sido la elección correcta”, dijo Jean-Marc Vandoorne, director ejecutivo de Biobest Group. Pero 20 años después, él no está de acuerdo con una prohibición. “En nuestra opinión, detener la producción e importación hoy no ayudará a la recuperación de las poblaciones [del abejorro dorado gigante]”.

Sin embargo, podría amenazar a muchos otros abejorros, 26 especies nativas de América del Sur. Se espera que los invasores B. terrestris se extiendan al norte a Bolivia, Perú y Uruguay, así como más al este a la Pampa argentina y al sur de Brasil, donde un grupo de científicos ya ha dado la alarma.

En Japón, donde el abejorro B. terrestris se importó por primera vez en 1991, dos de sus 22 especies nativas de abejorros sufrieron drasticamente la competencia del recién llegado. En 2006, los japoneses catalogaron al abejorro europeo como una de las principales especies invasoras y no se permiten nuevas introducciones sin el permiso de los ministerios de agricultura y medio ambiente del pais Nipon.

En Argentina, los intentos del gobierno por mantener fuera a los abejorros europeos mediante la prohibición de las importaciones han resultado inútiles. “Estos abejorros no respetan las fronteras nacionales y su invasión podría tener consecuencias significativas para la conservación en América del Sur, por lo que su introducción debe ser desalentada en regiones con sus propios abejorros nativos”, advierte Marina Arbetman, investigadora del Consejo Nacional de Investigación Científica y Técnica, en Argentina.

Los científicos quieren que las empresas y los gobiernos europeos se responsabilicen. “El problema comienza en Europa, donde las compañías que producen abejorros Bombus terrestris están causando esta catástrofe global de la biodiversidad; tienen responsabilidades éticas e internacionalmente legales ”, dice Smith-Ramírez. Ella acusa a los productores de suministrar abejorros con patógenos y de venderlos con certificados “falsos” que afirman que están libres de enfermedades.

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Bombus terrestris en el Reino Unido, portando parásitos. Fotografía: Kay Roxby / Alamy Foto de archivo

En 2013, investigadores del Reino Unido encontraron que el 77% de los abejorros europeos importados portaban parásitos microbianos, a pesar de las afirmaciones de los productores de que estaban libres de parásitos. Los principales productores de abejorros niegan que sus insectos alberguen parásitos.

“Estos productores están actuando con impunidad, violando acuerdos internacionales y vendiendo algo que no es verdad”, agrega Smith-Ramírez.

El profesor Dave Goulson, experto en abejorros de la Universidad de Sussex en el Reino Unido, teme que pueda ser demasiado tarde para salvar al abejorro dorado gigante, pero pide que se ponga fin a las exportaciones europeas de abejas.

“La Union Europea debería prohibir la exportación de abejorros a lugares donde no son nativos. Lo contrario sería ilegal: no se podrían traer abejorros extranjeros a Europa, lo que parece hipócrita. Así que, en principio, deberían ser prohibidos “, dice.

Agrega: “Todos los continentes tienen abejas nativas y silvestres que polinizan naturalmente los cultivos y, a menudo, más eficientemente que los importados. Los países deberian criar sus propios polinizadores, pero a menudo es más barato importar”.

En Argentina, Biobest está trabajando para criar una especie nativa de abejorro. Pero hasta que el gobierno chileno no detenga las importaciones de abejorros europeos, esto no salvará al abejorro dorado gigante, dicen los científicos. “Argentina y Chile tienen un tratado binacional sobre el medio ambiente que podría proporcionar un marco legal para dicha coordinación”, dice Arbetman.

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El abejorro chileno nativo (derecha). Desde 1997, Chile ha importado más de 1.2 millones de colonias de abejorros de Bélgica, Eslovaquia e Israel. Fotografía: Alvaro Cuevas Becerra.

En mayo, los científicos sudamericanos se unirán a un equipo internacional en el Reino Unido como parte de un nuevo proyecto para salvaguardar los servicios de polinización, dirigido por el Profesor Matthew Heard en el Centro de Ecología e Hidrología.

“Queremos involucrar a todas las partes interesadas en el tema y ver dónde y cuándo las especies invasoras pueden ser un problema, y examinar los muchos factores potenciales en el declive de los polinizadores nativos”, dice Heard.

En cuanto a cómo detener a los millones de abejorros europeos que ya se están propagando en América del Sur, Japón puede tener la respuesta. Los investigadores están proponiendo una solución drástica, rociando insecticidas reguladores del crecimiento en las abejas forrajeras, que las que vuelven a sus nidos donde inhibe el desarrollo de la colonia. En un artículo publicado a principios de este año, dijeron que se había utilizado para controlar las avispas invasoras y las hormigas, y es “el método óptimo para eliminar a los abejorros invasores Bombus terrestris“.

En Chile, Smith-Ramírez dice: “Puede sonar extremo, pero cuando la vida de nuestros abejorros nativos y la salud de nuestro ecosistema y toda la flora y fauna que viven allí estén en juego, tendremos que considerarlo”.

  • Alison Benjamin es una periodista del periodico The Guardian y coautora del libro The Good Bee: A Celebration of Bees and How to Save Them.

versión original https://www.theguardian.com/environment/2019/may/04/the-battle-to-save-the-worlds-biggest-bumblebee-from-european-invaders?CMP=share_btn_tw

 

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